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元宇宙

元宇宙里有没有996?

2021-12-28元宇宙
在绿洲里打工是种怎样的体验?起初,扎克伯格创立Facebook。而后扎克伯格说:“要有元宇宙。”于是,就有了元宇宙。百度看元宇宙是好的,就开发了一个产品,名为“希壤”,华为应用商店评分2.0。
在绿洲里打工是种怎样的体验?

起初,扎克伯格创立Facebook。而后扎克伯格说:“要有元宇宙。”于是,就有了元宇宙。

百度看元宇宙是好的,就开发了一个产品,名为“希壤”,华为应用商店评分2.0。

12月27日,百度AI开发者大会在其元宇宙“希壤”上举行,会上,李彦宏称人机共生时代正在 到来,百度发布数字人平台“曦和 ”。图源:希壤官网 

希壤这个名字很有意思。表面上看,是hopeful land,有希望的土壤。但坊间流传,字面背后的意思更实在——

太史公曰:“天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。”所谓希壤,乃是逐利而来的熙攘。

恰如2021年的元宇宙,以数字乌托邦之名,吸引了数不清的流量,特别热闹。

过去旧友重逢,最担心对方突然问一句:“你知道安利吗?”而到了2021年,最担心对方问的是:“你知道元宇宙吗?”

所以,说了快一年了,到底啥是元宇宙?

扎克伯格说,元宇宙是一个“永续的、实时的且无准入限制的环境”,意思是:元宇宙意味着无限——Facebook改名Meta后,logo用的就是“∞”的变体。(无独有偶,微信视频号logo,也是类似变体。)

两个漂亮的蝴蝶结 

那么,元宇宙到底包含了什么?

有哪些重要应用?又存在哪些争议和风险?

究竟是未来互联网的新模式,还是一轮新泡沫,或者资本市场的又一次击鼓传花?

本期“立方十问”,立方知造局将分两部分细细掰开揉碎讲——A面认识元宇宙,B面祛魅元宇宙。

相信看完这篇,您一定会逢人便问:

你知道元宇宙吗?

A面:认识元宇宙

只有人是完整意义上的人时,他才游戏;也只有游戏时,他才是完整意义上的人。

——弗里德里希·席勒

01. 字面上怎么理解“元宇宙”?

元宇宙格调很高,光名字就渊源于西方世界永恒的故乡——古希腊。

元宇宙的英文“Metaverse”由两部分组成:Meta,元,意为“超越”;Verse,来自Universe,即宇宙。

两千多年前,在完成《物理学》(Physics)之后,亚里士多德写下了另一部著作,后世英文翻译为《Metaphysics》。

在Physics前面加了Meta,意思是“穷尽物理学之后,本学霸看看还有什么可以研究的”,或者说,超越有形之物,探究宇宙更加抽象和本质的部分。

所以Metaphysics中文翻译为“形而上学”。

什么都研究的亚里士多德(左二) 图源:pixabay 

而形而上学还有一种译法,叫“玄学”。

所以为什么元宇宙听起来总是很玄学?一半的问题就出在了这个名字上。Metaverse和Metaphysics不仅词汇构造思路一样,意思也相近,都是囊括世界。

不同的是,亚里士多德企图找到支配物理世界运行的原理,而元宇宙则是:

企图在物理世界之上,构建一个数字世界,并且让这个数字世界,从依赖物理世界走向独立原生,最终实现与物理世界的深度融合与相生。

02. 元宇宙都有哪些特征?

根据目前普遍的观点,元宇宙有六大特征:

1沉浸感

2社交性

3开放性

4永续性

5丰富的内容生产

6完整的经济系统

而这六个特征,如果归结为一点,就是“高度拟真”。

比如沉浸感,是从感官的角度实现逼真效果。社交性、开放性和经济系统,则是从社会关系的角度复制现实世界;丰富的内容生产保证了这个虚拟生态的长久运营。

而永续性,就是元宇宙像现实世界那样,时间没有断点,并且一直存在下去。

总之,目的就是为了让这个数字世界看上去太像真实世界了。

从有人类那天起,人们就在幻想虚拟世界。只是过去只能通过想象力来杜撰,而今天人们真的在通过现代科技来构建虚拟世界。

这些想象,包括柏拉图笔下的理念世界、各种宗教中的彼岸世界、神话故事里的幻境,以及科幻作品中的虚拟现实。某种意义上,它们都是元宇宙。

而电影《头号玩家》里的“绿洲”,就是一个典型的现代元宇宙。

《头号玩家》海报 

“绿洲”里,全球玩家可以同时在线,按喜好自定义身份和外貌,在里面娱乐、购物、社交,乃至结婚。

“绿洲”里也有电影院、足球场、高楼大厦,所有现实世界可能有的设施——不仅仅是模型,而是真的能看能用。

尽管目前人类科技还造不出这样一个“绿洲”,但其中的功能已经在部分实现。

例如2020年4月,Epic Games公司已经在其游戏《堡垒之夜》中为说唱歌手斯科特举办了一场演唱会,在线观众达到了1230万人。

玩家录制的演唱会现场 图源:网络 

不过,元宇宙不仅仅限于游戏世界。现实世界中的应用场景也许更重要。

目前最被人们期待的一个虚拟现实应用场景,就是VR会议。

目前的会议软件2D界面,很难捕捉到其他人的肢体语言和微表情,而如果要专注观察,所耗费的精力远大于现实环境。

图源:pixabay 

而VR会议的所要达成的,就是从空间感,到人物表情、肢体动作,都全方面同步模拟,真正做到“如朕亲临”。

不过目前的技术还不够成熟。例如Meta的horizon workrooms,尽管“可用”,但延迟、闪退等问题层出不穷。

Workrooms使用画面 图源:Meta官网 

通过以上内容,相信你已经对元宇宙有了一个轮廓。如果这个时候,你身边的朋友还是希望你用一句话来概括元宇宙,那么著名风投Matthew Ball的定义,可以送给他:

“(元宇宙就是)大规模、互操作、实时渲染、3D虚拟世界网络,它同步并且实存地容纳无限多的用户,且具备数据的存在感和连续性,包括但不限于身份、历史、声望、对象、沟通和支付等等。” 

03.为什么元宇宙今年忽然就冒出来了?

元宇宙从头到脚、从里到外,没有一样东西来自2021年。

“Metaverse”这个词来自1992年的一部美国科幻小说《雪崩》;

而VR设备的源头,可以追溯到上世纪60年代美国科学家的发明;

至于元宇宙的另一个重要元素——区块链,也是炒了多年的老概念了。

之所以元宇宙在2021年爆火,靠的是游戏行业的杰出贡献——

这两年与元宇宙概念相关的游戏公司,实在是太火了,火到吊打苹果的程度。

2020年8月,Epic Games——就是前文提到的那家在游戏里开演唱会的公司——起诉苹果,认为“苹果税”是一种商业垄断。

Epic Games创始人兼CEO蒂姆·斯维 尼

图源:维基百科 

面对苹果的“店大欺客”,全世界应用开发者敢怒不敢言。而Epic Games之所以敢正面怼苹果,是因为它这个“客人”,足够大牌。

截止到2020年5月,《堡垒之夜》的玩家数量达到了3.5亿,已经成为一个庞大且用户粘性极强的生态系统。

2021年9月,美国法院作出判决,要求苹果公司允许App开发者将用户引导至第三方支付系统,从12月9日起正式实施。

和Epic Games一样贴着“元宇宙”标签的现象级游戏公司,还有Roblox。

2021年3月,被称为“元宇宙第一股”的Roblox在纽交所一上市,市值就达到了400亿美元。

Roblox海报 

游戏公司一火,全县的鸡鸭鹅狗猫都来了。

区块链专家说,Web1.0时代网友只能在门户网站浏览内容,Web2.0时代网友可以自己生产内容了,而到了Web3.0时代,网友还能借助区块链来确认自己的数字产权,所以元宇宙就是Web3.0。

VR专家说,第一代互联网在电脑,第二代互联网在手机,第三代互联网在VR,所以元宇宙就是沉浸感,就是VR的下一个风口。

大家说得都对。

元宇宙是区块链的,也是VR产业的,不过归根结底,元宇宙(暂时)是游戏行业的。

04. 为什么一说到元宇宙,就不得不提很多游戏公司?

与其说游戏是目前元宇宙最大的应用场景,倒不如说,元宇宙是游戏公司早就玩剩下的东西。

在二十年前的《魔兽世界》、《梦幻西游》等游戏里,人们就可以构建虚拟身份、娱乐、社交,或者结婚。

就核心理念来说,当年的经典网游和今天的Roblox、未来的“绿洲”,有一个极其重要的共同点,就是赋予玩家更多自主性和创造空间。

这构成了元宇宙游戏的一个核心底层逻辑。

换句话说,最早思考并着手构建元宇宙的,是游戏公司。而VR设备,只是游戏公司不断提升硬件设备路上的一个重要阶段。

如果把一款游戏比作一台电脑,那么VR就是一块更好的屏幕,而设计理念,则是其中的芯片。

《我的世界》长得像Windows98时代的小游戏,却在2021年有着1.3亿的月活用户,可见出色的游戏设计才是构筑游戏元宇宙的核心要素。图源:Minecraft官网

在《审美教育书简》中,席勒留下了这样一句名言:“只有人是完整意义上的人时,他才游戏;也只有游戏时,他才是完整意义上的人。”

这句话的意思是,人只有在自己创造的世界里,才能带着自由、自发、和谐的心态来遵守其中的规则,扮演其中的角色,而不是像现实世界中一样,被迫受制于自然法则和种种戒律。

小孩子玩过家家时总是很快乐,真正承担家庭责任的大人却容易愁眉苦脸。

当艺术家进行创作、科学家进行发明时,往往甘于承受数倍于他人的辛苦劳累。因为在从事相关活动时,他们所秉持的,是一种游戏心态——完全沉浸于自主创造的世界中。

在席勒看来,这是人通往自我实现的桥梁。

《动物森友会》、《我的世界》、《塞尔达传说》等让玩家充分自由发挥的游戏在近年来火遍全球,正是因为游戏中的“开放性”,让玩家有更大空间自我实现。

有学者认为,《塞尔达传说:旷野之息》中的世界观包含了古今东西方哲学,乃至海德格尔的“存在与时间”议题,既丰富又深刻,是真正的元宇宙。 

05. 我们常说的“数字孪生”,也是元宇宙的一部分吗?

没错。

元宇宙不止于游戏,它是一个更加多元的世界。而要理解这种多元,就要回到数字经济和数字生活上。

如前所述,元宇宙包含了数字经济、XR(VR、AR、MR)、6G、云计算、边缘计算、区块链、物联网、DeFi等一系列技术。快速理清如此多的技术并不容易。我们需要找到一个简易的抓手。

这个抓手,就是“数字孪生”。

有人把元宇宙分为三个阶段:数字孪生、数字原生、虚实相生。数字孪生是接下来相当长一段时间里,人类社会要实现的第一步。

什么是数字孪生?简单来说,就是将物理世界中的事物数字化,产生一个与它对应的数字实体。

举个例子:

将上海市的道路、建筑等数据进行建模,就可以产生一个上海市的“数字孪生”,市政工程人员可以在这套数字模型中模拟交通设施的管理方法,得出最优方案,并将这套方案应用于真实物理世界。

所以,数字孪生可以实现对真实世界的精准复制和动态模拟,利用AI算法,更好地作用于物理世界,降本增效。

数字孪生降本增效的另一个例子,就是智能制造。

由于数字孪生工厂与物理世界中的工厂保持状态同步,工作人员可以在数字系统中随时巡检,一旦发现问题,即可调整错误参数,而物理世界中的工厂机器人也会同步执行相应操作,从而完成对设备的实际修复。

在一个较远的未来,当物理世界的种种场景均实现了数字孪生,一个与现实世界平行的数字世界,也就是真正的元宇宙雏形,也就诞生了,理想状态下,它既与物理世界深度关联,同时也将成为一个独立原生的系统。

06. 元宇宙涵盖了哪些产业链?

元宇宙涉及面极广,涵盖了AR、VR、网络游戏、社交互联网、云计算、智能穿戴、生物识别、数字孪生、光学以及音视频技术服务等。

A股市场上元宇宙产业链合计有80多只个股,总市值超过4万亿。

排名前十的元宇宙概念股(2021.12.23) 数据来源:同花顺 制表:立方知造局

有数据统计,腾讯近年来投资并购了上百家元宇宙企业,包括云计算、大数据、通信、人工智能、VR、AR等,统统被算入元宇宙范畴。

而如果说哪些企业与元宇宙概念最接近,无疑还是VR/AR相关公司,例如歌尔股份、立讯精密等,以及众多游戏公司。

元宇宙产业图景 来源:iFinD

立方知造局近期将发布更加完整的元宇宙产业图谱,关注我们,全球布局信息不错过。

07. 目前布局元宇宙的,主要有哪些企业?

Epic Games:

Epic Games成立于1991年。旗下有《战争机器》、《堡垒之夜》、《无刃之剑》等游戏。2021年第一季度,估值达到了280亿美元,比2020年增长了六成多。

Roblox:

Roblox成立于2004年,主张游戏玩家不仅是游戏的参与者,也是创造者。Roblox为玩家提供了专门的创作工具,玩家将自己的作品上传到平台上后,也可以获得收益。

据统计,头部创作者每年收益超过300万美元,而2021年第一季度,Roblox上的创作者总收益达到了1.2亿美元。

Meta(Facebook):

2014年,Facebook以23亿美元收购Oculus(VR头显公司)。接着,Facebook加大在VR相关的研发投入,达到了每年185亿美元。

2018年及2020年,Facebook旗下Oculus先后发布Quest及Quest2产品,该VR设备也由399美元一路下调至299美元,市场份额达到了75%。

苹果:

早在2013年时,苹果就开始收购VR/AR相关公司,但相关产品却一直不见踪影。最新的消息是,苹果VR头显有望在2022年下半年面世。

腾讯:

作为一家以游戏和社交软件闻名的互联网公司,腾讯对元宇宙市场当仁不让。

早在2012年,腾讯就以3.3亿美元收购了Epic Games 的48.4%已发行股份。

2019年,腾讯与Roblox合作成立子公司,腾讯持股49%,于是就有了中文版的罗布乐思。而在海外,2020年Roblox的G轮融资,腾讯也参与其中。

网易:

2017年,网易伏羲成立,标榜以AI点亮未来游戏。

2021年12月21日,网易把投资者沟通会搬到了其线上系统“瑶台”,丁磊与200多名投资人通过虚拟形象进行沟通。

字节跳动:

2021年,字节跳动以50亿元收购VR龙头Pico。而据报道,腾讯也曾有意收购Pico,但因认为价格不合算而退出竞价。

当然,其他互联网大厂,阿里、百度等,以及国外企业如索尼、英伟达、Google等,也都在积极布局与元宇宙相关的产业。

事实上,近些年大厂在XR、人工智能、云计算、大数据等方面投资或收购的企业数量,动辄上百家

与其说它们是在布局元宇宙,倒不如说是在投身相关技术的路上,顺便把元宇宙概念拿了过来。

有人问:元宇宙这么热闹,到底利好哪个行业呢?

别的不好说,历来所有热门新概念,统统都利好培训行业。

2021年,有个段子是这么说的:做元宇宙的公司还没赚钱,但那些“元宇宙培训班”,却已经赚钱了。

据报道,某个爆火的元宇宙线上课,单日收入超过9万元,累计收入近160万元。

元宇宙在多大程度上只是一个到处碰瓷的数字乌托邦,又在多大程度上真正预示了人类社会的未来?

B面:祛魅元宇宙

元宇宙有两种基本粒子:傻子和骗子。许多傻子围绕骗子高速旋转,形成元宇宙构成物质的基础:元子。

——2021年网络段子

08. 元宇宙离我们有多远?

较乐观的估计认为,真正的元宇宙成型大概要到2050年。

也就是说,如果元宇宙是iPhone,那么我们目前大概还处于“大哥大”刚刚诞生的年代。

从1973年第一台“大哥大”诞生到2007年第一代iPhone发布,相距34年。图源:网络

例如,元宇宙定义里提到的“实时渲染”。这个看似简单的任务,实际上极为困难。

2019年的电影《阿丽塔》,平均每帧需要100小时来渲染,时长仅2小时的电影,共计用了4.32亿小时的渲染时间。

这还是非实时渲染的电影,而在元宇宙世界里,所有的渲染都必须瞬间完成。

要瞬间完成的,还有网速。

要在3D高度渲染的世界里与全球用户实时互动,需要至少6G以上网络,否则见面握手时,我方把手伸出去了,对方却因为网络延迟而无动于衷,就会显得很尴尬。

现实情况是,世界各国5G基建都尚未完成,6G商用至少要到2030年。

除了网速,算力是元宇宙路上的另一只拦路虎。

根据中国信通院发布的《中国算力发展指数白皮书》,到2025年,全球算力整体规模将达到3300EFlops。

3300 EFlops是什么概念呢?

1EFlops=10^18Flops,即百亿亿次浮点计算。1EFlops约为5台天河2A超级计算机,或者200万台主流笔记本的算力输出。

然而如此强大的算力,却完全无法满足AI的算力需求。

从2012年开始,全球人工智能训练所用的计算量呈现指数增长,平均每 3.43个月便会翻一倍。

人工智能未来在元宇宙的应用,将需要近乎无穷的算力作为支撑

以上只是元宇宙实现的部分技术难点。而除了这些技术与基建问题,元宇宙的金融体系也存在着很大的不确定性。

理想中的元宇宙数字经济体系,依赖区块链,以保证所有人在其中的数字资产清晰、安全。

不过,区块链的风险也很明显:民间发行的货币或分布式金融要被各个主权国家承认,几率很低。

早在1976年,哈耶克即提出民间发行货币,但未被各国接受 图源:豆瓣

一直大热的比特币,也从未真正成为一种基础货币。

09. 元宇宙里有没有996?

即便元宇宙真的能实现,它也不会是数字乌托邦。所有的伦理和社会问题(包括996),如果人类在现实世界都没解决好,那就别指望通过元宇宙解决。

何况元宇宙自身还有许多被争议的问题。

所以在社会伦理层面,元宇宙也必须被祛魅。

元宇宙最突出的矛盾,就是“沉浸感”与上瘾问题。

沉浸感是元宇宙最核心特征之一。但与之相对的,就是元宇宙世界的沉浸感做得越好,就越容易让人上瘾。

图源:pixabay 

而伴随着成瘾问题,元宇宙的另外一个矛盾也随之出现——人们在元宇宙“开放性”的许诺下,有可能走向的是更加封闭与分化。

《头号玩家》里,主人公借VR来到“绿洲”,就可以与来自世界各地的朋友交流。但在游戏世界之外,他却住在贫民窟,生活捉襟见肘。

而电影里这个鲜明的对比,正在现实世界中发生。

2020年,不少菲律宾人通过玩一款名为Axie Infinity的区块链游戏来赚钱。

这个游戏里,玩家首先要花钱买几只小精灵,然后经过繁殖,生出更多小精灵,卖给其他玩家。

而买方多数正是来自发达国家的玩家。对他们来说只是娱乐消费,对菲律宾人来说,却可以赚到比现实中工资还要高几倍的收入

于是,游戏里,发展中国家人民成了发达国家玩家的“打工人”,真可谓是社会学意义上的数字孪生。

Axie Infinity的口号是:battle,collect,earn 图源:Axie Infinity官网

更讽刺的是,随着越来越多的菲律宾人发现了这门“好生意”,导致竞争激烈,供大于求,结果到2021年,大家的收益也整体降到了现实工资水平线之下。

所以,内卷、压榨、996,“该有”的,元宇宙里全都可以有。

毕竟,元宇宙不只是你我个人的元宇宙,也是扎克伯格、马化腾的元宇宙,以及这个世界上形形色色的人的元宇宙;是优秀创作者的元宇宙,也是垃圾制造者的元宇宙(想想短视频创作生态)。

到头来,所有人的元宇宙,只会把现实世界中好的与坏的东西一起继承了过去。

而如果元宇宙真的能让一个人觉得随心所欲、如临天堂,那才是最可怕的噩梦的开始——一味的自我满足意味着一味的自我封闭,一个人的身体、时间、注意力也因此全部被一款虚拟产品占用。

这是终极意义上的996。

10.那么,是不是说元宇宙不值得期待了呢?

容我打个太极:事实上,元宇宙既值得期待,也不值得期待。

说它不值得期待,是因为说到底元宇宙更像个华丽的壳子。

而说它值得期待,是因为这个壳子下面所包含的产业和技术,万象纷呈。

与其对着元宇宙作玄学式的幻想,倒不如关注云计算、智能制造、人工智能、工业互联网等更加具体的细分领域,发掘各自背后的行业规律与增长曲线。

这些技术或产业,任何一项获得新的进展,都足以推动一系列新的商业应用与社会进步。

至于扎克伯格说“元宇宙就是下一代互联网”,则纯属“听君一席话,如听一席话”。须知从2016年到现在,VR设备从性能到设计并没有实质性的突破。

扎克伯格拿什么敲开元宇宙的大门?是万年不变的Facebook界面?还是又贵又闷的VR塑料盒子?

你能想象乔布斯一边说“智能手机就是未来”,一边掏出一台诺基亚功能机吗?

参考资料:

1.《元宇宙》中信出版社 王佳宁 何超

2.《元宇宙大投资》中国出版集团 中译出版社 焦娟 易欢欢 毛永丰

3.《元宇宙系列白皮书》德勤

4.元宇宙专题深度——未来的未来 国海证券

5.元宇宙生存手册 香港科技大学

6.批判元宇宙 机核

7.雪崩才是元宇宙的必然 赤潮AKASHIO

8. 10天狂赚160万的元宇宙课程,真有料还是割韭菜? 新浪科技

本文来自微信公众号“立方知造局”(ID:m3zhizaoju),作者:赵笑达

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